Qué es el azafrán y qué representa

Que es el azafrán

El azafrán es una  especia derivada de los tres  estigmas secos del  pistilo  de la flor de Crocus sativus, una especie del género Crocus dentro la familia  iridaceas.

El azafrán se caracteriza por su  sabor , aroma y color, éstos provienen de sus  componentes químicos   picrocrocina safranal, también contiene un  tinte  de tipo  carotenoide llamado  crocina, que da a la comida un color amarillo.

planta de azafran Esto hace del azafrán un componente apreciado en muchos platos en todo el mundo. En España utiliza como componente indispensable de las paellas , también se usa en la confección de otros arroces, guisos de carne o pescado, sopas, cremas, salsas, pasta, repostería, postres, etc.

El azafrán tiene asimismo aplicaciones en medicina El azafrán alcanza precios elevados por que su cultivo, recolección y manipulación, ya que son labores muy costosas tanto en esfuerzo como económicamente. Por su alto valor económico se ha llamado “El Oro Rojo” o “El oro de los pobres” ya que tener azafrán era como tener dinero, en la década de los 50 – 60, las familias azafraneras tenían una gran ayuda a sus ingresos normales con el azafrán, con la especia podían comprar bienes importantes como viviendas, aparejos del campo e incluso se vendía el azafrán cuando se casaban los hijos para poder hacer las celebraciones.

La Flor de Azafrán

El azafrán se obtiene de una flor comúnmente llamada “La Rosa del Azafrán”, es muy bonita ya que tiene unos colores nada comunes en la naturaleza, los tépalos son de color lila, los estambres amarillos intenso y los pistilos rojos brillantes, esta composición hace de la flor del azafrán una maravilla para poder disfrutar de su vista.

La flor nace de un bulbo, cada bulbo puede dar varias flores por año siempre en el periodo de Octubre – Noviembre, la planta se compone de las siguientes partes:

Bulbo, grillón, tallo, tépalos, estambre, pistilo y espartillo (hoja)

En la actualidad solamente se aprovecha los pistilos deshidratados (briznes de azafrán) y el bulbo, el resto de la flor se desecha una vez extraido el azafrán y se devuelve al campo para aprovechar la materia orgánica en que se convertirá con el tiempo, la hoja crece de Octubre hasta Abril cuando se seca y parece que la planta haya muerto, pero no es así, el bulbo se queda aletargado esperando que comience su nueva etapa de desarrollo y multiplicación a partir del mes de Septiembre

La flor de azafrán es motivo de varias celebraciones en los lugares donde se produce y también hay concursos fotográficos en su honor como el que celebra cada año el Ayuntamiento de Monreal del Campo y el Museo del Azafrán de la misma localidad.

foto concurso museo del azafran